Shoes at the BHV

When I worked in study abroad, I used to tell my students who came here to Paris, that if they needed anything and couldn’t find it they could always head to the BHV. I used to say that at the BHV, you could more or less build, decorate and live in a house with everything they have there. But, recently, with their new ad campaign, I realized that there was one thing missing…
. . . . . . . . . . . .  . . . . . . . . . .  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Shoes.

Prete Moi Paris

I am really shocked at myself. How could I not have noticed?!? Moi! Shoe hoard and fanatic!!! Well, now I am truly happy to say that you can finally build, decorate and live, and thrive (meaning : suffice your shoe cravings) with all they have to offer at the BHV…

#PFW Shoe Sighting

Paris fashion week, holds an aspect that I love to explore…. SHOES!
There are so many fun shoes to see and photograph and discover… Shoes, shoes. shoes… fabulous and fun shoes!
Here are some of the shoes I captured :

It takes two! Two feet, two colors, two types of leather…
P1110639

Red, shiny, fuzzy, all sorts of stuff going on here!
P1110729

Dainty and fun but the lady needs to learn how to stand like a lady…
P1110269

Posing pretty!
P1110485

Comfort and a little bit retro.
P1110344

Zara…is totally acceptable too!
P1110483

Color blocking.
P1110278

Pierre Hardy pizazz!
P1110476

Not afraid to be blue.
P1110274

Pretty and sweet summer style.
P1110471

It’s still rock and roll to me…
P1110346

Sparkly like the Eiffel tower!
P1110277

Well, not EVERYONE has good taste in shoes!
P1110267

Friday en Français : (sondage) Sans Talons

Le billet “Friday en Français” de cette semaine ne sera pas une traduction d’un ancien billet comme je fais normalement, ce sera un billet complètement nouveau et frivole, rien que pour les francophones! Merci pour votre participation!

(This week’s “friday en français” post will not be a translation of an older post like I normally do, it will be a completely new and fivolous post, all for the franocphiles! Thanks for playing!)

Les chaussures sans talons gagnent de plus en plus de popularité en même temps que Lady Gaga, qui apparaît souvent chaussée avec. Personnellement je les trouvent parfois un peu trop exagérées ces chaussures, surtout quand ça monte de 20 centimètres, voire plus! Mais pourquoi pas pousser une idée plus loin pour voir si cela nous mène vers d’autres inspirations, sans tomber dans une vulgarisation de l’idée bien sûr. (Remarque, les êtres humains ont parfois tendance à pousser un peu trop loin… voire à l’excès : “Tous les excès sont frères”… disait Balzac, “Ces monstruosités sociales possèdent la puissance des abîmes, elles nous attirent comme Sainte-Hélène appelait Napoléon; elles donnent des vertiges, elles fascinent, et nous voulons en voir le fond sans savoir pourquoi.” Bon d’accord, des chaussures ne vont pas nous emmener vers des “abîmes”…quoique si elles montent trop haut…mais vertigineux, oui, ça c’est évident. J’ai le vertige juste en regardant Lady Gaga marcher avec ses échasses… bon bref…

Je voulais l’opinion de mes lecteurs et lectrices… Si, vous deviez acheter une paire de chaussures sans talons, parmi les 3 choix je vous donne (choisis pour leurs jolies lignes et courbes, leur originalité et pour leur portabilité -ou presque-) ci-dessous, lequel choisiriez-vous?

Nina Ricci

chaussure italienne, 1950

Paris Fashion Week – Feet style!

Half the fun at fashion week is checking out the other people who attend fashion week! Check my post on it here. But even better than their ensemble is their footwear (at least for a shoe-crazed person like me)! Here’s my take on fashion week feet style!

She's staying at the Crillon and doesn't have far to walk, that's why she can pull these Pradas off!

P1050911

I call these, the busy blogger shoes! Comfy, classic and fun!

P1060561

Chanel, what else?

P1050912

This boy's got nouveau-grunge style down.

P1050914

She's gonna need a foot massage at the end of the day!

P1050917

In the mood for spring!

P1050921

She's got a little 'spring' in her step!

P1050918

My-my-my-my dancin' shoes!

P1050923

And ah one, two, three, four...

P1050925

Taking retro to the next level.

P1050928

Classic tan and tassle fancies!

P1050929

I bet she goes from one fashion show to the next on her kickass Harley!

P1050933

Silver (tights) and gold (shoes).

P1060231

Barbara Bui, she's got a better grip on the silver and gold thing.

P1060232

Pop it with red tights and voilà! You have style.

P1060233

Just try hiking in those... I dare ya!

P1060227

Great shoes, but even better...

P1060246

... are the stockings!

P1060256

Are we still matching our purse with our shoes? I can't remember.

P1070035

Dangerously sexy.

P1060556

There are several personalities here all battling for attention.

P1060557

The boy blogger, he gets to be soooo chic and soooo comfortable, it's just not fair!

P1060559

Dressing up the jeans.

P1060564

Nothing beats a red suede spike heel boot!

Vicente Rey rayonne – Vicente Rey shines

Vicente Rey : © E. Fontarnau

At the recent Prête-à-Porter fashion week in Paris at the beginning of October, I discovered a shoe designer who isn’t necessarily new to the fashion scene, but whom I had never known of before. Vicente Rey. Born in Galicia, Spain he studied fashion in Barcel ona and was an apprentice under ARIS, master shoe-maker, with whom he learned the traditional fabrication of shoes. Many refer to his creation as works of art, and they certainly would look pretty in a domed glass case in a museum, but I think they’d look even better on my feet!

Récemment à la Semaine de la Mode Prête-à-Porter à Paris au début d’octobre, j’ai découvert un créateur de chaussures qui, s’il n’est pas nécessairement nouveau sur la scène de la mode, moi je ne l’ai jamais connu auparavant. Vicente Rey. Né à Galicia en Espagne, il a étudié à Barcelone et a été jeune apprenti sous ARIS, maître bottier, avec qui il a appris la fabrication traditionnelle des chaussures. Son travail est considéré par beaucoup comme de l’art, et certes ses créations seront bien jolies sous verre dans un musée, mais je pense qu’elle seraient d’autant plus belles sur mes pieds!

Vicente Rey for Estrella Archs


Vicente Rey spent several years in Paris in his atelier-boutique at number 20 rue des Tournelles in the Marais, but left about a year ago to resource himself, find some down-time with family and to set up camp in Barcelona where his work originally began. He felt the need to get away from the stress of Paris and of the atelier-boutique where he had found himself spending all his time, working constantly.

Vicente Rey a passé quelques années à Paris dans son atelier-boutique au 20 rue des Tournelles dans le Marais, mais a quitté Paris il  a un peu plus d’un an pour se ressourcer, trouver du temps de repos en famille et pour s’installer à Barcelone où se trouvent les origines de travail du créateur.

I contacted the award winning designer to ask for an interview and he graciously agreed. I began by referencing the design seen at the Estrella Archs fashion show for which she used a design made by Rey ‘s own hands. Lucky! Estrella Archs who knew Vicente’s work, came to him originally looking for a toe-shoe design but this proved to be too difficult for a fashion show; Vicente’s resulting design is even more original and delicate. It is a high heel without a heel (the support is wedged into the arch of the foot) that gives the illusion that one is walking on tip-toe like a ballerina, and the entire thing covered with pink tights so the line of the leg from the thigh to the ankle to the toe is completely unbroken. It is one long, smooth and graceful outline of the feminine leg which gives subtle yet incredible seductive powers! This stunning shoe was conceptualized and created in less than a month before the show in Paris. Impressive.

J’ai contacté le créateur primé lui demander un entretien et il a gracieusement accepté. J’ai commencé sur le sujet de son modèle que j’avais vu récemment au défilé d’Estrella Archs dans lequel elle chaussait ses mannequins/danseuses et qui a été créée à la main par Rey lui-même. Quelle chance! Estrella Archs qui connaissait le travail de Vicente l’avait contacté au début pour des chaussures en pointes de ballerine, mais cette forme aurait été trop difficile pour un défilé. Le design qui en résultait des mains de Vicente et encore plus délicat et original. C’est un talon sans talon (le support du pied est un cale sous la voûte plantaire) qui donne l’illusion que l’on marche sur la pointe des pieds comme une ballerine, et le tout couvert d’un collant rose pour donner une ligne ininterrompu de la cuisse au doigt de pied. Cela donne une jambe longe, lisse et gracieuse qui dispose de pouvoirs de séduction incroyables! Cette étonnante chaussure a été conçue et créée en moins d’un moins avant le défilé. Impressionnant.

 

Vicente Rey shoes

The strong feminine aspect of this footwear differs greatly from what fans are used to seeing from the designer, meaning : one often sees articles that have a more sharper edge or angle to them along with his signature “nail” style heels that have an almost dangerous feel to them. The recent design that we saw at the Paris SS2011 fahsion week is not necessarily his very first of this type, he made one model last winter but with a lizard leather; and he said that he would like to work more with this specific heel design. Thank heaven!

L’aspect très féminine de ce modèle est bien différent à ce dont on a l’habitude de voir de ce créateur, c’est-à-dire, ses articles ont souvent un coté plus dangereux avec des contours plus dures et des pointes très accentuées avec son talon “clou”. Ce nouveau modèle vu récemment à la semaine de la mode Printemps-été 2011 à Paris n’est pas en réalité sa première chaussure de ce type, il en a fait l’hiver dernier mais avec un cuir lézard, et il a dit qu’il aimerait bien travailler encore plus avec cette forme de talon. Dieu merci!

Vicente Rey for Estrella Archs SS2011 I asked Vicente if this softer look was something that he felt he was moving into, for future collections. He replied that femininity was something that always spoke to him in his work. This new model that Estrella Archs used for her fashion show in Paris was inspired directly by ballerinas and the desire to be lifted up on the ball of the foot, to give a sens of lightness and weightlessness. “I love to play with balance” he said. Unfortunately this design may not ever see a production line nor a boutique shelf because it is a very delicate model to produce and wear because of the fragility of the tights that go with the design. Lucky for us shoe crazies, most of Vicente’s work is custom, so you could request this design if you fall in love with it!Vicente Rey

J’ai demandé à Vicente si ce look plus doux allait devenir une mode chez lui, pour des collections futures. Il a répondu que la féminité est quelque chose qui lui parle toujours dans son travail. Ce modèle qu’Estrella Archs a pris pour son défilé à Paris a été inspiré directement par des ballerines (qui on défilé en dansant) et par le désire d’être soulevé sur le point du pied, pour donné une sensation de légèreté et d’apesanteur. “J’aime jouer avec l’équilibre” il a dit. Malheureusement il est bien possible que ce design en particulier ne verrait jamais de ligne de production ni d’étagère en boutique car il est très délicat à produire et porter à cause de la fragilité des collants qui vont avec. Heureusement pour nous les folles des chaussures, la plupart du travail de Vicente est sur-mesure, alors vous pourriez commandé ce modèle si vous en tombez amoureuse!

When asked if he considers himself an artist… he replied that he thinks of himself more as an “artisan”. But he is an artisan that designs and creates which is much less common. Most designers do not make more than a prototype, and most artisans don’t design. Vicente said that he likes to focus not only on the visual beauty of his pieces but also the comfort for the foot which he does a lot of in his custom-made work. “Working and creating with my hands is indispensable to me” he insisted. “And although I can’t do everything or make everything, I at least make my own models and prototypes”.

Vicente Rey

Vicente Rey

Quand il est interrogé sur si il se voit comme un artiste… il répondait qu’il se voit plus comme “artisan”. Mais c’est un artisan qui fait le design et la création de ses chaussures, ce qui est moins courant. La plupart des designers ne font pas plus qu’un prototype, et la plupart des artisans ne font pas le design de leur travail. Vicente a dit qu’il aime se focaliser non seulement sur la beauté visuelle des ses pièces mais aussi sur le confort du pied, qui est un grand partie de son travail sur-mesure.   “Travailler et créer avec mes mains m’est indispensable” il a insisté. “Et même si je ne sais pas tout faire, je fais au moins les prototypes”. Vicente Rey for Estrella Archs SS2011

So what inspires him in general? “It all depends” he said. “I start by working with volumes and then the materials and I see what the material does what shapes it can take.”

Alors qu’est-ce qui l’inspire en général? “Tout dépend” il a dit. “Je commence en travaillant les volumes et puis les matériaux et je vois quelle forme il prend”.

And what about the strong permeation of theater and dance into his work?  He explained that his very first shoe design (made without knowing anything about shoe design) was his final project for the end of his studies, and it was a shoes with forged metal which he said was “impossible to walk in!”. BUT the shoes were worn by dancers who had a choreographed sequence on the catwalk, and much to his surprise they were able to move quite well (with practice) in them! As for theatrics, in order to pay for his education he made costumes for theater and tango dance productions that sought him out. Or maybe “It’s my culture that gives this theatrical aspect” but his work is not inspired directly from theater and dance, it just seems to ooze out from his creations all by itself!

Et pourquoi une si forte influence de théâtre et de danse dans son travail? Il a expliqué que son premier design de chaussure (créé sans avoir jamais fait de chaussure avant) était le projet final de ses études, et c’était des chaussures avec un talon au métal forgé qu’il disait” impossible à marcher avec!” MAIS les chaussures ont été portées par des danseuses qui défilaient à une chorégraphie, et à son grand étonnement elles ont trouvé le moyen de danser gracieusement (après répétition bien sûr) avec! Et pour le coté théâtral, pour payer ses études il créé des costumes pour le théâtre et des spectacles de danse de tango qui lui ont recherché. Ou peut-être “c’est mon culture qui me donne cet aspect théâtral” mais son travail n’est pas inspiré directement par la danse et le théâtre, il semble que son travail le suinte tout seul!

Although Vicente loves Paris, he doesn’t foresee a move back here soon, nor for an indefinite period. Ideally he love to be able to come for a few months at a time, and then spend a few months in Barcelona, and then a few months somewhere else. Sounds somewhat nomadic to me…it’s no wonder he creates shoes!

Bien que Vicente aime Paris, il ne se voit pas y retourner  bientôt, ni d’une manière permanente. Idéalement il aimerait pouvoir venir pour quelques mois à la fois, et puis passer quelques mois à Barcelone, et puis aller quelque part d’autre. Cela me semble un peu nomade, non?… ce n’est pas étonnant alors qu’il crée des chaussures!

"Saisir la balle au bond" = To seize the opportunity

Fall season is shoe season. But sometimes those brand spanking new boots in the vitrines have price tags that remind you how nice it is to pay rent, and eat and such. Even André, what used to be quite a low-cost shoe retailer, seems to tag on more and more euros every year. Makes me miss the franc. Well, not that much. Any way, I found the André stock store, since I don’t think I will be buying myself a pair of Louboutins anytime soon… The André stock store is last year’s shoe fashion, and a sweeter price! Hey, last year isn’t that démodé yet!

Next to n° 33 on ave. des Gobelins, on the edge of the 5th and 13th arrondissements.